Norske spesialsoldater til øvelse i Burkina Faso

Norge sender en liten gruppe spesialsoldater til Burkina Faso i Vest-Afrika for å delta på en internasjonal militærøvelse.

Flintlock er en stor øvelse som arrangeres årlig av USAs Afrika-kommando. I år er Norge ett av 31 land – 15 vestlige og 16 fra regionen – som deltar, skriver Vårt Land. Ett av de uttalte målene med årets øvelse er å «styrke evnen til viktige partnerland i regionen til å motvirke voldelige ekstremistiske organisasjoner».

– Øvelsen er nyttig for Forsvaret. Ved å delta styrker vi vår evne til å håndtere krisesituasjoner i regionen, og Forsvaret blir bedre forberedt til å håndtere norske interesser dersom de på nytt skulle bli truet, sier statssekretær Tone Skogen (H) i Forsvarsdepartementet og viser til terrorangrepet mot In Amenas. 40 personer ble drept i angrepet i Algerie for seks år siden, inkludert fem norske Statoil-ansatte.

Skogen sier Norge sender «et mindre antall spesialsoldater» til Burkina Faso. Der skal de «trene og mentorere» lokale styrker, slik at de skal være bedre rustet til å møte utfordringene i regionen.

De norske soldatene skal være i landet i tre uker. Øvelsen foregår i Burkina Faso og nabolandet Mauritania fra 18. februar til 1. mars.

(©NTB)