Massearrestasjoner av franske skoleelever som deltok i protester



smp-stories-top-widget

Flere dusin tenåringer, med skolesekk på ryggen, knelende i rekker, mens de stille ser ned i bakken. Rundt dem står uniformert og maskert opprørspoliti med batonger og skjold.

Slik beskriver avisen Le Monde scenene som utspilte seg Mantes-la-Jolie, en forstadskommune til Paris, torsdag formiddag.



Minst 140 tenåringer, enkelte av dem svært unge, skal ha blitt kollektivt pågrepet i dette området. Flere ulike videopptak, både fra amatører og fra nyhetsbyrået AFP, viser pågripelsene. Videoene spres nå i raskt tempo i sosiale medier i Frankrike.

Siden tirsdag har unge fra to videregående skoler i kommunen demonstrert i gatene og blokkert skolene sine. Det har vært gatekamper, sammenstøt med politiet og flere bilbranner.

Konfliktnivået har eskalert dag for dag.

Landsomfattende protester

Mange steder i Frankrike har skoleelever sluttet seg til den landsomfattende protestbevegelsen «de gule vestene». I løpet av torsdagen ble totalt rundt 700 pågrepet ulike steder i landet.

Ifølge avisen Liberation var det protester ved 280 ulike skoler torsdag. 45 av dem ble blokkert av elevene.





image

De siste ukenes demonstrasjoner i Frankrike startet som en protest mot økte drivstoffavgifter, men har utviklet seg til et allment opprør mot president Emmanuel Macrons regjering. I helgen er det ventet nye, store demonstrasjoner.

Venstresiden reagerer på pågripelsene

Sosialdemokraten Benoît Hamon, en av dem som tapte fjorårets presidentvalg mot Macron, er blant dem som har reagert svært kraftig på massearrestasjonene av unge.

– Iskaldt, uakseptabelt. Dette er ikke republikken verdig. Den franske ungdommen ydmykes. Hva er myndighetene ute etter om ikke å få raseri i retur, spør han på Twitter.

– Å tvinge skoleelever til å knele med hendene på hodet, behandle dem som en terroristorganisasjon, er det vår nye metode, spør Mathilde Panot, parlamentsmedlem for det radikale venstrepartiet La France Insoumise.

Jacque Brot, som er prefekt – altså den øverste myndighetspersonen i regionen – forsvarer derimot politiets handlinger og argumenterer med at det ikke er politiet som har eskalert konfliktnivået i Mantes-la-Jolie.

– Videoen gjør inntrykk, men ingen unge ble skadet eller behandlet dårlig, og vi har ikke registrert noen klager, sier han til Le Monde.

image

Torsdag kveld uttalte det franske innenriksdepartementet at massearretasjonen av tenåringer hadde vært nødvendig. De kommenterte den blant annet slik i en pressemelding:

«37 individer, i hovedsak maskerte, hadde balltrær, køller og tåregass-beholdere på seg da de ble pågrepet».