Merkels mulige etterfølgere møtte partikvinnene

De tre fremste kandidatene til å overta ledervervet i tyske CDU når Angela Merkel går av, var samlet for første gang fredag.

Anledningen til at det tre opptrådte offentlig på samme sted, var et møte i partiets kvinnegruppe i Berlin.

– Jeg ser fram til en rettferdig kamp, sa CDUs generalsekretær Annegret Kramp-Karrenbauer, som i mange år har vært en av Merkels nære allierte.

Også helseminister Jens Spahn og Friederich Merz deltok på møtet i Berlin. De har vært mer kritiske til den avtroppende partilederen og statsministeren.

Advokat

Merz hadde i sin tid en høy stjerne blant de konservative, men trakk seg tilbake fra rikspolitikken i 2009 etter å ha tapt en maktkamp mot nettopp Merkel. Siden den gang har han bygget seg en karriere som advokat. Merz benyttet ikke fredagen til å imøtegå kritikere som mener han på grunn av sin karriere utenfor politikken, ikke har god nok oversikt over dagens politiske utfordringer.

– Verden har forandret seg, og det har jeg også, men det vil jeg snakke nærmere om ved en annen anledning, sa han.

Kan trekke seg

Spahn, som kan trekke partiet mer mot høyre, sa også at han ser fram til kampen om ledervervet, men han kan komme til å trekke seg dersom det tidlig blir klart at sjansene hans for å vinne er små. Han lovet samtidig at diskusjonen om partiets fremtid vil nå nye høyder i de kommende ukene.

Det er ventet at de tre kandidatene vil delta på en rekke regionale partimøter i forkant av landsmøtet i Hamburg 7. desember, der den nye lederen for det kristendemokratiske partiet skal velges.

Merkel skal inntil videre fortsette å lede den tyske koalisjonsregjeringen, men sier dette blir hennes siste periode som statsminister.

(©NTB)