– Den viktigste kampen i livet mitt

Sesongen 2017 var alt annet enn en god sesong for Viking Fotballklubb.

Med seks seirer, seks uavgjort og 18 tap, resulterte det i sisteplass og direkte nedrykk fra Eliteserien.

Stavanger-laget med åtte seriemesterskap i troféskapet, måtte si farvel til det gjeveste selskap etter 28 sesonger på øverste nivå.

Nå ser ting litt annerledes ut.

Siddisene har gjort tingene sine godt i OBOS-ligaen denne sesongen. Etter 29 kamper ligger Viking på førsteplass, ett poeng foran Mjøndalen og to poeng foran Aalesund.

Viking har dårligst målforskjell av rivalene, og bør derfor ta tre poeng hjemme mot Kongsvinger søndag for å være sikker på direkte opprykk.

– Det blir en spesiell kamp

Tommy Høiland har aldri scoret tosifret antall mål i løpet av en sesong, det nærmeste han kommer er ni mål for Molde i 2015-sesongen. Det var i alle fall faktum før årets OBOS-liga sesong med Viking.

Spissen er toppscorer i Viking og ligaen med 20 må, og for den tidligere Molde, Lillestrøm og Strømsgodset-spilleren er seriefinalen på søndag helt spesiell.

– Dette er absolutt en av de viktigste, om ikke den viktigste kampen i mitt liv. Viking er en klubb som fortjener å være på det øverste nivået, og med fullsatt stadion her på søndag er det ingen tvil om at det blir en spesielt kamp,
sier Høiland til TV 2.

– Dette er nok den viktigste kampen i mitt liv.

Viking Stadion har en kapasitet på 16 300. Til søndagens oppgjør mot Kongsvinger er samtlige billetter solgt, noe som kan by på en spesiell stemning når Viking kan sikre seriegull i egen storstue.

– Det gir oss et ekstra giv når vi har publikum i ryggen. Med over 16 000 her på søndag håper jeg det blir fyr og flamme både i dem og i oss, forteller en spent Høiland.

– Vi må ta Kongsvinger på alvor

I løpet av de siste 10 serierundene er det kun Strømmen som har tatt flere poeng en Viking, en form hovedtrener Bjarne Berntsen anerkjenner før søndagens viktige kamp.

– Formen er veldig god. Vi har jo selvfølgelig fått veldig gode opplevelser de tre siste kampene. Det er veldig god stemning i gruppa før kampen på søndag, forteller Berntsen til
Vikings hjemmeside.

Berntsen presiserer også at han ikke tar det for gitt at Viking slår Kongsvinger.

– Vi må ta Kongsvinger på aller høyeste alvor. Vi vet at de blir en tøff motstander, spesielt siden de vil ha poeng for å sikre playoff-plass.

– De er et veldig bra fotballag. De er nok det laget utenom oss som har vist det høyeste toppnivået i enkelte kamper, poengterer Berntsen.